Acrofobia: la realidad virtual puede reducir el miedo a las alturas en un 66%, los resultados superan las expectativas

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  • La acrofobia y otros trastornos mentales se pueden curar con la realidad virtual

La realidad virtual se utiliza cada vez más en psiquiatría, para permitir que los pacientes afronten sus miedos en condiciones seguras. Recientemente, el profesor Daniel Freeman del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Oxford realizó un estudio para medir la efectividad de la RV contra la acrofobia (miedo a las alturas). los los resultados de este estudio superan todas las expectativas.



En total, estos son 100 pacientes acrofóbicos que aceptaron participar en el experimento. Todos habían obtenido una puntuación superior a 29 en el cuestionario de interpretación de alturas (HIQ) que determina el nivel de miedo a las alturas. La mayoría de ellos había sufrido de miedo a las alturas durante unos 30 años.

Después de solo cuatro semanas de tratamiento, y una 124 minutos de tiempo total de procesamiento, los 49 pacientes que probaron la terapia de realidad virtual vieron reducido su puntaje HIQ en 24,5. En comparación, los 51 pacientes que probaron la terapia sin VR vieron su puntaje reducido en solo 1,2 puntos.

De media, el miedo a las alturas se ha reducido en dos tercios para pacientes que han probado la terapia de RV. Tres cuartas partes de los pacientes vieron reducido a la mitad su miedo a las alturas. Gracias a este tratamiento, algunos incluso pudieron hacer cosas que nunca antes hubieran imaginado: escalar una montaña, hacer puenting o simplemente subir una escalera mecánica sin sentir miedo.

La acrofobia y otros trastornos mentales se pueden curar con la realidad virtual

Como resultado de este estudio, los investigadores crearon Oxford VR: una empresa cuyo objetivo es transformar la salud mental de millones de personas. Esta empresa desarrollará una gran cantidad de tratamientos automatizados de realidad virtual para diversos problemas mentales como depresión, ansiedad o esquizofrenia.



De hecho, más allá de la acrofobia, la realidad virtual podría resultar revolucionaria para la atención de la salud mental en general. Por una buena razón, esta tecnología permite automatizar la atención. En lugar de tener que conocer a un terapeuta real, los usuarios del software Oxford VR interactúan con un entrenador virtual. Es pues posible brindar acceso a la mejor atención a millones de personas.


A pesar de estos resultados muy prometedores, cabe señalar varios límites que quedan por superar. Por ejemplo, los investigadores no pudieron determinar qué tan representativos son los participantes de todas las personas con acrofobia. Además, no se sabe si los resultados perduran en el tiempo a largo plazo. Tampoco fue posible determinar qué elementos de la realidad virtual provocan una reducción en las puntuaciones del HIQ.




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