La realidad virtual puede curar a la mitad de los niños autistas

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  • La realidad virtual puede curar las fobias ... o empeorarlas

Ya sabemos que la realidad virtual puede distraer a las personas lesionadas del dolor o ayudar a las víctimas de traumas a seguir adelante. ¿Puede esta tecnología curar también a los niños autistas de sus fobias más comunes? Para averiguarlo, los investigadores de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido han creado una "Habitación Azul" con la asociación de Third Eye NeuroTech. En esta sala azul, ubicada en el condado de Durham, los pacientes pueden vive las situaciones que los angustian a través de una simulación en VR.



De hecho, como explica el profesor Jeremy Parr, que dirigió el estudio, “para muchos niños y sus familias, la ansiedad puede gobernar sus vidas porque tratan de evitar situaciones que desencadenan el miedo o el miedo. La fobia del niño”. Alrededor de Se dice que el 25% de los niños autistas tienen fobias, y es por eso que los científicos están buscando una manera de ayudarlos a vencerlos.

En la habitación azul, dSe ofrecen diferentes escenarios para cubrir una amplia variedad de fobias : avispas, ascensores, crepúsculo, vacío, globos, muñecos, transporte público, colegio, entrar en una habitación ... guiado por el terapeuta, el niño puede afrontar su fobia a su propio ritmo para superarla. Equipado con un iPad como controlador, el niño avanza dentro de esta puesta en escena virtual y mantiene el control de la situación.

Para verificar la efectividad de este dispositivo, los investigadores realizaron una experiencia con 32 niños autistas de 8 a 14 años. Los resultados de su investigación se publicaron en el Journal of Autism and Developmental Disorders. La mitad de los niños recibió el tratamiento en la Sala Azul, la segunda mitad recibió el tratamiento seis meses después para poder comparar los resultados.



La realidad virtual puede curar las fobias ... o empeorarlas

Después de recibir el tratamiento, apoyados por sus padres, los niños se enfrentaron a sus ansiedades en el mundo real. Después de dos semanas, los investigadores encontraron que cuatro de los primeros dieciséis niños (25%) había reaccionado positivamente y ahora podría superar una fobia específica.

Seis meses después de este ensayo, los investigadores se sorprendieron gratamente al descubrir que seis pacientes (38%) habían recibido tratamiento a largo plazo. Por otro lado, para uno de ellos, la realidad virtual solo empeoró la situación ...

En el segundo grupo, cinco niños también vieron amplificadas sus fobias después del tratamiento. Sin embargo, el 40% de los niños del segundo grupo mostraron signos alentadores después de dos semanas, y 45% después de seis meses.

Un niño de 11 años llamado Harry Mainwaring pudo adoptar un perro y amarlo. Solía ​​huir gritando cada vez que veía un perro. En un experimento separado con adultos, una mujer de 26 años que recibió el mismo tratamiento pudo graduarse de la universidad después de superar con éxito su miedo a atravesar puertas o pasillos largos.


Para los investigadores, esta experiencia es muy alentadora y ofrece esperanza a las familias que tienen pocas opciones disponibles para ayudar a sus hijos. Este tratamiento es disponible ahora para familias del Reino Unido a través del Servicio de Trastornos del Neurodesarrollo Complejo de Northumberland Tyne y Wear NHS Foundation Trust.




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