Elettrostimolazione per rendere la realtà virtuale più reale

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Steven L. Kent
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sommario

  • Elettrostimolazione come strumento tattile per la realtà virtuale
  • Tecnologia di elettrostimolazione non ancora sviluppata per la realtà virtuale

La mancanza di feedback tattile nei giochi o nelle esperienze di realtà virtuale a volte rovina l'immersione nel mondo virtuale perché l'utente non sente gli effetti delle sue azioni in VR e improvvisamente gli ricorda che è virtuale. Esistono o sono in fase di studio diverse soluzioni per fornire un feedback tattile. Questa volta, i ricercatori tedeschi erano interessati all'elettrostimolazione per simulare con successo determinate azioni..



Elettrostimolazione come strumento tattile per la realtà virtuale

La stimolazione elettrica è nota da molti anni. L'invio di una scarica elettrica direttamente sulla pelle a uno o più muscoli consente loro di contrarsi in base all'intensità elettrica inviata agli elettrodi. Questa tecnologia è ampiamente utilizzata nella riabilitazione medica o nel bodybuilding passivo. Un team di ricercatori dell'istituto Hasso Plattner in Germania, specializzato nell'interazione uomo-macchina, si è interessato da vicino all'elettrostimolazione per simulare il feedback tattile nella realtà virtuale. I primi risultati sono particolarmente incoraggianti.

I ricercatori sono così riusciti, stimolando elettricamente i muscoli di una cavia, a far sì che la persona immersa in un mondo virtuale possa provare fisicamente un gran numero di sensazioni. L'utente era dotato di numerosi elettrodi in grado di stimolare i muscoli delle braccia, degli avambracci e delle spalle. A seconda dei muscoli stimolati, dell'intensità dello shock elettrico e della sua durata, è possibile riprodurre un gran numero di sensazioni.

Quindi la cavia potrebbe sentire la presenza di un muro fittizio nel mondo reale ma esiste nell'esperienza della realtà virtuale. L'utente potrebbe anche sentire il peso di un oggetto virtuale, la forza esercitata quando si spinge o si solleva un oggetto o anche il fatto di ricevere un colpo o di dare un colpo. Questa tecnologia dà davvero all'utente l'impressione di manipolare oggetti e interagire con il suo ambiente.



Tecnologia di elettrostimolazione non ancora sviluppata per la realtà virtuale

Tuttavia, questa tecnologia non è ancora del tutto pronta per l'uso commerciale. Lo è davvero abbastanza complesso posizionare tutti gli elettrodi nel posto giusto necessario affinché la stimolazione funzioni. Inoltre, c'è anche il problema dell'intensità elettrica. La contrazione del muscolo, infatti, è direttamente collegata all'intensità della scossa elettrica ma anche ad altri fattori come la resistenza della pelle dove è posizionato l'elettrodo e la sua umidità. La sudorazione, ad esempio, riduce la resistenza elettrica e rende lo shock molto più violento rispetto alla stimolazione sulla pelle secca.



Infine, non è certo che agli utenti piace l'idea di una macchina che invia loro scosse elettriche. Ci vorranno quindi probabilmente anni prima che venga fatto un uso commerciale reale di questa tecnologia. Nel frattempo, è ancora possibile utilizzare la tuta Telasuit, che utilizza parzialmente l'elettrostimolazione per sperimentare determinati effetti nella realtà virtuale.



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