A realidade virtual pode curar metade das crianças autistas

A realidade virtual pode curar metade das crianças autistas

resumo

Já sabemos que a realidade virtual pode distrair as pessoas feridas da dor ou ajudar as vítimas de trauma a seguir em frente. Essa tecnologia também pode curar crianças autistas de suas fobias mais comuns? Para descobrir, pesquisadores da Newcastle University, no Reino Unido, criaram um “Blue Room” com a parceria da Third Eye NeuroTech. Dentro desta sala azul, localizada em County Durham, os pacientes podem experimente as situações que os angustiam através de uma simulação VR.



Na verdade, como o professor Jeremy Parr, que conduziu o estudo, explica: “Para muitas crianças e suas famílias, a ansiedade pode governar suas vidas porque tentam evitar situações que desencadeiam medo ou medo. A fobia da criança“. Sobre 25% das crianças autistas têm fobias, e é por isso que os cientistas estão procurando uma maneira de ajudá-los a derrotá-los.

Na Sala Azul, dDiferentes cenários são oferecidos para cobrir uma ampla variedade de fobias : vespas, elevadores, crepúsculo, vazio, balões, bonecos, transporte público, escola, entrar em uma sala ... guiada pelo terapeuta, a criança pode enfrentar sua fobia no seu próprio ritmo para superá-la. Equipado com um iPad como controlador, a criança progride nessa encenação virtual e permanece no controle da situação.

Para verificar a eficácia deste dispositivo, os pesquisadores conduziram uma experiência com 32 crianças autistas de 8 a 14 anos. Os resultados de sua pesquisa foram publicados no Journal of Autism and Developmental Disorders. Metade das crianças recebeu o tratamento na Sala Azul, a segunda metade recebeu o tratamento seis meses depois para que os resultados pudessem ser comparados.



A realidade virtual pode curar fobias ... ou torná-las piores

Após receber o tratamento, com o apoio dos pais, as crianças foram confrontadas com suas angústias do mundo real. Após duas semanas, os pesquisadores descobriram que quatro das primeiras dezesseis crianças (25%) reagiu positivamente e agora pode superar uma fobia específica.

Seis meses após este ensaio, os pesquisadores ficaram agradavelmente surpresos ao descobrir que seis pacientes (38%) receberam tratamento de longo prazo. Por outro lado, para um deles, a RV só piorou a situação ...

No segundo grupo, cinco crianças também viram suas fobias amplificadas após o tratamento. No entanto, 40% das crianças do segundo grupo mostraram sinais encorajadores após duas semanas, e 45% após seis meses.


Uma criança de 11 anos chamada Harry Mainwaring foi capaz de adotando um cachorro e amando-o. Ele costumava fugir gritando sempre que via um cachorro. Em um experimento separado com adultos, uma mulher de 26 anos que recebeu o mesmo tratamento conseguiu se formar na faculdade depois de superar com sucesso o medo de passar por portas ou corredores longos.

Para os pesquisadores, essa experiência é muito encorajadora e oferece esperança às famílias que têm poucas opções para ajudar seus filhos. Este tratamento é disponível agora para famílias do Reino Unido via le Complex Neurodevelopmental Disorders Service du Northumberland Tyne e Wear NHS Foundation Trust.




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