Em breve, os fones de ouvido VR serão capazes de criar odores com eletricidade

Em breve, os fones de ouvido VR serão capazes de criar odores com eletricidade

resumo

La realidade virtual é enganar os sentidos, para convencer o cérebro de que este é o mundo real. No entanto, atualmente, os fones de ouvido VR disponíveis no mercado simplesmente estimulam a visão, a audição e, em menor grau, o toque. A ilusão, portanto, ainda está longe de ser perfeita.


A estimulação do olfato e do paladar na realidade virtual é, portanto, o próximo passo. Diversas empresas e pesquisadores já começaram a explorar esses caminhos. É o caso do site pornográfico CamSoda com sua máscara OhRoma que simula odores corporais, do acessório Vaqso destinado a diversos headsets VR, ou ainda do headset Pimax 8K para o qual está em desenvolvimento uma extensão de simulação de odores.


No entanto, todas essas soluções são baseadas no mesmo princípio. É sobre insira cartuchos químicos em acessórios que você conecta a um computador ou smartphone. São comandos que então ativam o relaxamento dessas substâncias que se misturam para produzir um odor.

O pesquisador Kasun Karunanayaka do Imagineering Institute of Malaysia, entretanto, quer criar um sistema que permita gerar odores apenas com eletricidade. Sua ideia é estimular eletricamente células ligadas à percepção de odores para enviar informações diretamente ao cérebro.

Junto com sua equipe de pesquisadores, Karunanayak realizou um experimento no qual participaram 31 voluntários. Cada um deles teve que enfiar um cabo flexível pelo nariz. Este cabo foi conectado a uma pequena câmera e eletrodos de prata. A câmera permitiu aos pesquisadores navegar pela passagem nasal para colocar os eletrodos em contato com as células do epitélio olfatório, localizadas a cerca de 7 centímetros de profundidade nas narinas.



São essas células que transmitem informações do nervo olfatório para o cérebro. Normalmente, eles são estimulados por produtos químicos que se ligam aos receptores, mas a equipe de pesquisadores os ativou. usando uma corrente elétrica. Eles experimentaram diferentes quantidades e frequências de corrente para encontrar a melhor maneira de produzir as sensações do olfato.

Os fones de ouvido VR serão capazes de estimular as células olfativas graças a um pequeno cabo inserido no nariz

A maioria dos voluntários percebeu odores de perfume ou odores químicos, de acordo com suas próprias descrições. Alguns também perceberam aromas frutados, doces, de menta torrada ou amadeirada. Este foi um primeiro experimento e o próximo passo será verificar se certos parâmetros de estimulação estão ligados de forma estável a certos odores específicos. Também pode haver diferenças relacionadas à idade, sexo ou morfologia.

Em todo caso, o principal desafio é encontrar uma forma de produzir esses sabores artificiais sem ter que enfiar um tubo no nariz dos usuários. Porque, a experiência foi muito desconfortável para a maioria dos voluntários e a maioria desistiu após apenas uma tentativa.

As alternativas consideradas seriam um tubo menor e mais flexível, ou estimulação direta do cérebro sem passar pelas células olfativas do nariz. A atividade cerebral dos participantes será então examinada para comparar sua reação a odores artificiais com sua reação a cheiros reais, como o de uma rosa. Se as mesmas regiões do cérebro reagirem a esses dois tipos de estimulação, serão essas áreas que serão alvo de pesquisas futuras.


Essa tecnologia poderia ser usada para os fones de ouvido VR do futuro, a fim de respirar odores no mundo virtual. Também pode ser usado para tratar pessoas com distúrbios de odor. No entanto, o verdadeiro objetivo de Kasun Karunanayaka é criar uma "internet multissensorial" por meio do qual seria possível enviar um ao outro estímulos de todos os sentidos como um envia mensagens textuais um ao outro hoje. Anteriormente, em experimentos anteriores, os pesquisadores também conseguiram enviar às galinhas abraços, sabores elétricos ou beijos digitais remotamente.




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