Acrofobia: la realtà virtuale può ridurre la paura dell'altezza del 66%, i risultati superano le aspettative

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  • L'acrofobia e altri disturbi mentali possono essere curati con la VR

La realtà virtuale è sempre più utilizzata in psichiatria, per consentire ai pazienti di affrontare le proprie paure in condizioni di sicurezza. Recentemente, il professor Daniel Freeman del Dipartimento di Psichiatria dell'Università di Oxford ha condotto uno studio per misurare l'efficacia della VR contro l'acrofobia (paura dell'altezza). Il i risultati di questo studio superano tutte le aspettative.


In totale, questi sono 100 pazienti acrofobici che hanno accettato di partecipare all'esperimento. Tutti avevano ottenuto un punteggio superiore a 29 sull'Heights Interpretation Questionnaire (HIQ) che determina il livello di paura dell'altezza. La maggior parte di loro soffriva di paura dell'altezza da circa 30 anni.


Dopo solo quattro settimane di trattamento e a Tempo di elaborazione totale di 124 minuti, i 49 pazienti che hanno provato la terapia VR hanno visto il loro punteggio HIQ ridotto di 24,5. In confronto, i 51 pazienti che hanno provato la terapia senza VR hanno visto il loro punteggio ridotto di soli 1,2 punti.

In media la paura delle altezze è stata ridotta di due terzi per i pazienti che hanno provato la terapia VR. Tre quarti dei pazienti hanno visto la loro paura dell'altezza ridotta della metà. Grazie a questo trattamento, alcuni sono stati persino in grado di fare cose che non avrebbero mai potuto immaginare prima: scalare una montagna, bungee jumping o semplicemente salire su una scala mobile senza provare paura.

L'acrofobia e altri disturbi mentali possono essere curati con la VR

Come risultato di questo studio, i ricercatori hanno creato Oxford VR: un'azienda il cui obiettivo è trasformare la salute mentale di milioni di persone. Questa azienda svilupperà un gran numero di trattamenti di realtà virtuale automatizzati per vari problemi mentali come depressione, ansia o schizofrenia.



In effetti, al di là dell'acrofobia, la VR potrebbe rivelarsi rivoluzionaria per la cura della salute mentale in generale. Per una buona ragione, questa tecnologia consente di automatizzare l'assistenza. Invece di dover incontrare un vero terapista, gli utenti del software Oxford VR interagiscono con un allenatore virtuale. È quindi possibile fornire l'accesso alle migliori cure per milioni di persone.


Nonostante questi risultati molto promettenti, va notato diversi limiti che restano da superare. Ad esempio, i ricercatori non sono stati in grado di determinare quanto siano rappresentativi i partecipanti di tutte le persone con acrofobia. Inoltre, non è noto se i risultati durino nel tempo a lungo termine. Inoltre, non è stato possibile determinare quali elementi della VR causano una riduzione dei punteggi HIQ.




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